El derretimiento del glaciar suizo descubre al escalador desaparecido desde 1986

Una bota con cordones rojos y equipo de escalada fueron encontrados con los restos en el glaciar Theodul

Se ha confirmado que los restos humanos encontrados en un glaciar cerca del famoso Matterhorn de Suiza son el cuerpo de un escalador alemán desaparecido desde 1986.

El descubrimiento es el último de una serie de secretos guardados durante mucho tiempo que han revelado los glaciares alpinos, que ahora se están reduciendo rápidamente debido al cambio climático.

El cuerpo fue descubierto a principios de este mes por escaladores que cruzaban el glaciar Theodul sobre Zermatt.

Notaron una bota de montaña y crampones que emergían del hielo.

El análisis de ADN mostró que el cuerpo era el de un escalador alemán, que desapareció hace 37 años. Una gran operación de búsqueda y rescate en ese momento no pudo encontrar ningún rastro de él.

La policía no nombró al escalador, pero dijo que tenía 38 años cuando desapareció durante una caminata.

El glaciar Theodul, como los glaciares de los Alpes, ha mostrado un marcado retroceso en los últimos años. Es parte de la famosa región de esquí durante todo el año de Zermatt, la más alta de Europa.

Pero los campos de hielo alpinos son especialmente sensibles al calentamiento global. Hasta la década de 1980, Theodul todavía estaba conectado a su vecino, el glaciar Gorner, pero ahora los dos se han separado.

Casi todos los veranos, el hielo que se derrite revela algo, o alguien, perdido durante décadas. El año pasado, los restos de un avión que se estrelló en 1968 emergieron del glaciar Aletsch.

En 2014, el cuerpo del escalador británico desaparecido Jonathan Conville fue descubierto por un piloto de helicóptero que vio algo inusual mientras entregaba suministros a un refugio de montaña en el Matterhorn, el pico más famoso de Suiza.

Conville había estado desaparecido desde 1979. Su familia, que había pasado décadas sin conocer su destino, describió finalmente poder estar seguro de que había muerto en un entorno que amaba como «agridulce».

Un año después, los cuerpos de dos escaladores japoneses fueron descubiertos al borde del glaciar Matterhorn. Habían desaparecido en una tormenta de nieve en 1970.

El año pasado, el derretimiento del hielo incluso cambió la frontera entre Suiza e Italia. La frontera se había establecido originalmente en la divisoria de drenaje, el punto en el que el agua de deshielo corre hacia un país u otro.

La reducción del glaciar significó que la posición de la división de drenaje cambió. El famoso Rifugio Guide del Cervino, un albergue de montaña italiano muy querido por esquiadores y excursionistas, ahora está técnicamente en Suiza, y se han llevado a cabo delicadas negociaciones entre los gobiernos suizo e italiano para decidir cómo volver a dibujar la frontera.

Pero el derretimiento del hielo tiene consecuencias mucho mayores que una disputa diplomática sobre las fronteras o el descubrimiento de escaladores perdidos hace mucho tiempo.

Los glaciares alpinos son clave para el medio ambiente de Europa; la nieve invernal que almacenan llena los ríos europeos, como el Rin y el Danubio, proporcionando agua para los cultivos o para enfriar las centrales nucleares. Tanto este año como el pasado, los niveles de agua en el Rin han sido a veces demasiado bajos para las barcazas de carga que transportan suministros desde Holanda a través de Alemania hasta Suiza.

El agua de deshielo también enfría los ríos. Sin el efecto refrescante, el agua se calienta demasiado y los peces mueren.

Hace casi exactamente un año, los expertos suizos en glaciares se sorprendieron por la magnitud del retroceso del hielo; los glaciares habían perdido la mitad de su volumen desde 1931, una contracción mucho más rápida de lo que habían predicho los científicos. A ese ritmo, casi todos los glaciares alpinos desaparecerían a finales de este siglo.

Pero eso fue el verano pasado. En 2023, Suiza tuvo uno de sus junios más cálidos y secos. Las tres primeras semanas de julio han sido, a nivel mundial, las más calurosas jamás registradas. En agosto y septiembre, los expertos en glaciares volverán a medir el hielo y temen lo que encontrarán.

fuente: https://www.bbc.com/news/world-europe-66334788

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